Alexa, Google Assistant e Siri diventeranno più intelligenti quest’anno. Ecco come.

Alexa , Assistente Google e Siri non sono gli stessi assistenti vocali intelligenti che erano al momento del lancio, o addirittura pochi mesi fa. Tutte e tre le IA subiscono aggiornamenti regolari che le distinguono l’una dall’altra e mantengono la competizione interessante per quelli di noi che seguono a casa (e nel mio caso, anche al lavoro).

Google I / O , la conferenza annuale degli sviluppatori del gigante tecnologico si è tenuta a maggio e ci sono state  molte notizie intelligenti a casa . Anche la conferenza annuale di Apple ,  WWDC , è appena avvenuta. E  Amazon’s re: la conferenza MARS è attualmente in corso. Ciò rende questo un momento particolarmente impegnativo per gli annunci di case intelligenti, in particolare per quanto riguarda Alexa, Google Assistant e Siri.

Esaminiamo le modifiche più recenti per capire meglio i punti di forza di ogni assistente, nonché dove hanno bisogno di più lavoro – e cosa speriamo di vedere in futuro.

Alexa

Amazon  è stato un leader nello  spazio di casa intelligente da quando ha introdotto il suo  altoparlante Echo inaugurale  nel 2014. Ora ha  sette altoparlanti intelligenti e schermi intelligenti tra cui scegliere , potenziato dall’assistente AI di Amazon,  Alexa . Dì “Alexa” per svegliare il tuo interlocutore e quindi iniziare a parlare. Alexa può aiutarti con indicazioni, ordinare cibo e persino  accendere le luci  o  regolare il termostato .

Alexa è già un conversatore decentemente forte, ma dipende dalla sua parola d’ordine (Alexa) per iniziare quasi ogni nuova linea di conversazione. Ad esempio, se dico “Alexa, qual è la temperatura attuale nel termostato del corridoio?” Dovrei quindi dire ancora “Alexa” prima di chiedere che l’assistente vocale “regoli il termostato del corridoio a 68 gradi”.

Certo, sarebbe molto più naturale dire “Alexa, qual è la temperatura attuale nel termostato del corridoio?” e poi semplicemente “Imposta il termostato del mio corridoio a 68 gradi”, senza richiedere nuovamente la parola sveglia.

Fortunatamente, Amazon ha recentemente introdotto due nuove cose che potrebbero rendere ancora più intelligenti le intelligenze naturali di Alexa.

Innanzitutto, Alexa sarà presto in grado di gestire  più di una richiesta correlata  senza dover ripetere “Alexa”. Queste funzionalità dovrebbero essere presentate ai clienti statunitensi più tardi nel 2019 e saranno specifiche per pianificare una serata fuori città. Il mio collega,  Ben Fox Rubin , ha visto la funzione esposta alla conferenza Amazon re: MARS. Nella demo video, qualcuno ha chiesto ad Alexa notizie sui film locali, ha acquistato i biglietti, ha bloccato la prenotazione di un ristorante e ha programmato un Uber – senza dover ripetere più volte Alexa.

Amazon ha anche un concorso a premi chiamato  Alexa Prize Socialbot Grand Challenge , che incoraggia i college a progettare robot sociali che aiutano a sviluppare le capacità del linguaggio naturale di Alexa. È attualmente al suo terzo anno; L’Università della California, Davis ha vinto il primo posto l’anno scorso, che includeva un assegno di $ 500.000 per il suo robot sociale, che “ha raggiunto una durata media della conversazione di 9 minuti e 59 secondi”, secondo un post sul blog di Amazon che annunciava il vincitore del 2018. 

L’Università di Washington, Seattle ha vinto nel 2017; il loro robot sociale ha conversato per una media di 10 minuti e 22 secondi . Sviluppando i bot che possono impegnarsi in conversazioni più lunghe, la speranza è che questi gruppi di studenti aiuteranno Amazon (e Alexa) a trovare i modi migliori per mantenere le conversazioni più lunghe.

I display intelligenti consentono ad Amazon, Facebook e Google di mostrarti le risposte alle tue domande

Assistente Google

Assistente Google appare in  cinque altoparlanti e display principali e Google Assistant è il cervello dietro a questi dispositivi. A differenza di Alexa, che è sia il nome dell’assistente vocale che la parola sveglia predefinita per gli altoparlanti abilitati ad Alexa, i dispositivi Google Assistant rispondono alle frasi “OK, Google ” e “Ehi, Google”.

Come Alexa (e Siri, come vedrai in seguito), puoi chiedere all’Assistente Google informazioni sul tempo, sul traffico, per regolare un LED intelligente per te e molto altro ancora.

Google Assistant è anche abbastanza forte in termini di conversazioni in lingua naturale. Mi piace in particolare come puoi utilizzare l’Assistente Google in concerto con lo smart display Google Nest Hub per preparare la cena . L’assistente vocale è paziente mentre procedi con i passaggi: puoi chiedere di tornare a un passaggio precedente, ripetere il passaggio corrente e persino chiedere l’ingrediente successivo, quanto ne hai bisogno e quali sono le conversioni, se qualunque.

Inoltre, all’I / O 2019, la conferenza annuale degli sviluppatori di Google, la società ha introdotto una funzione in cui è possibile dire “stop” per disattivare un allarme senza dover ricordare di dire “Hey, Google, basta” nella tua appena risvegliata sporcizia .

Il gigante della tecnologia ha anche introdotto qualcosa chiamato “Duplex on the Web”  all’I / O 2019, un follow-up del software Duplex  che avrebbe messo un’intelligenza vocale umana dall’altra parte della linea telefonica per assistere l’utente nella prenotazione degli appuntamenti , prenotazioni e altro ancora. Perché sembrava così reale, non sapresti necessariamente che non stavi parlando con una persona.

Duplex sul Web è testo, piuttosto che basato sulla voce. Chiedi all’Assistente Google di prenotare una cena per te e utilizzerà le informazioni che ha su di te per riempire automaticamente i tuoi dati sul sito web. L’idea è valida in teoria: lascia che la tecnologia prenoti la tua auto a noleggio e altre attività di input di informazioni di base per te, ma mi chiedo quanto bene funzioni effettivamente. Indipendentemente da ciò, sono certamente più a mio agio nel concetto di un Duplex basato sul testo, piuttosto che nell’IA basata sulla voce.

Siri

Apple è stata più lenta ad abbracciare la casa intelligente di Amazon e Google, ma è ancora un importante concorrente. C’è un dispositivo Apple con marchio Apple che non è un iPhone , un iPod o un Mac: l’  HomePod , che puoi controllare con l’assistente vocale Siri di Apple.

Tramite i comandi vocali Siri (e tramite l’app Home in iOS), puoi controllare i dispositivi domestici intelligenti compatibili con il  software HomeKit di Apple  . Come Alexa e Google Assistant, puoi dire “Hey Siri, imposta il termostato del tuo corridoio a 68 gradi” o fai domande di carattere generale.

Mentre Siri tende ad interfacciarsi bene con i  dispositivi di casa intelligente di terze parti  supportati da HomeKit, in genere si ritrova quando si tratta di rispondere a domande generali e di comprendere le query in linguaggio naturale.

Fortunatamente, l’HomePod ha ricevuto  alcuni aggiornamenti  al WWDC 2019 che potrebbero aiutare a migliorare le cose, tra cui la possibilità di riconoscere più voci, trasferire l’audio dal tuo iPhone all’HomePod e riprodurre la radio in diretta su iHeart Radio, TuneIn e Radio.com.

Alexa e Google Assistant hanno già il riconoscimento vocale multiutente, il che significa che possono distinguere tra la mia voce e i miei colleghi ( alcune delle volte, almeno ). Quindi la capacità di Siri di dire chi sta parlando è qualcosa che stavamo aspettando, ma è comunque il benvenuto. Ciò significa che Siri dovrebbe essere in grado di darti promemoria, consigli musicali e altre cose che sono personalizzati solo per te.

Apple ha anche annunciato il software Neural Text to Speech (TTS) al WWDC, che dovrebbe rendere Siri meno simile a un’IA e più simile a una persona. Vedremo quanto funziona effettivamente quando iOS 13 uscirà entro la fine dell’anno.

HomePod, l’altoparlante intelligente di Apple, costa $ 299.

Lo stato attuale degli assistenti vocali

Gli sforzi di Amazon di abilitare più richieste senza richiedere la parola sveglia ogni volta rappresentano un enorme passo avanti, anche se attualmente è limitato a pianificare una serata. La funzione di allarme “stop” di Google mostra una tendenza simile a ridurre la dipendenza dalle parole o dalle frasi di scia e consentire alla conversazione di fluire più naturalmente.

E mentre non abbiamo sentito molto del software basato su voce di Duplex all’I / O di quest’anno, Duplex on the Web potrebbe semplificare una tonnellata di noiose web-faccende che vorrei appena saltare.

Anche Apple sta intensificando la sua nuova funzione di riconoscimento vocale e il software Neural Text to Speech, progettato per rendere Siri più umano.

C’è un tema preciso qui, ed è tutto legato alla snellire le conversazioni e farle sembrare più come dialoghi naturali. Sono tutto per perdere alcune di quelle ripetute parole di risveglio per semplificare le conversazioni, ma sono spaventato dall’idea che l’intelligenza artificiale sia così umana che non saremo in grado di distinguere tra gli assistenti vocali e le persone – e io non sono assolutamente da solo .

È un momento interessante per il controllo vocale della casa intelligente, con tre attori principali in competizione per la supremazia. Uno studio del 2018 ha detto che Google Assistant è stato l’assistente vocale più intelligente  anche se i dispositivi Echo vendevano meglio, ma Alexa stava recuperando terreno. Potremmo passare ad una fase più incrementale di miglioramento degli assistenti vocali, piuttosto che alla folle corsa agli annunci di terze parti che abbiamo visto nei primi anni della tecnologia. Sono questi cambiamenti graduali che alla fine li spingeranno in avanti, sperando di essere più utili.

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