Amazon e Google ascoltano le tue registrazioni vocali. Ecco cosa sappiamo di questo

La prima volta che Amazon lo ammise, ora anche Google dice che sta ascoltando, Amazon e Google ascoltano le tue registrazioni vocali. Ecco cosa sappiamo di questo. Ecco le specifiche e le domande a cui vogliamo ancora rispondere.

Da quando Alexa e Google Assistant sono entrati in scena per la prima volta e hanno iniziato a popolare le case delle persone con altoparlanti intelligenti e altri gadget dotati di microfoni sempre in ascolto, la gente si è chiesta se qualcuno, oltre al loro assistente di scelta automatica, fosse in ascolto.

Bene, la risposta è sì – sia Amazon che Google hanno ammesso che assumono gli appaltatori per ascoltare i clip audio dell’utente anonimizzati allo scopo di migliorare le capacità dei rispettivi assistenti.

Potrebbe sembrare un’assunzione ovvia per alcuni, ma per molti è un campanello d’allarme.

Questo è vero non solo per Amazon e Google, ma per tutti i gadget e i servizi che necessitano dei nostri dati per funzionare. Cosa stanno facendo queste aziende con i nostri dati? Come lo proteggono? Ne condividono qualcuno con terze parti?

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Cosa dicono Amazon e Google

“Annotiamo solo un campione estremamente ridotto di registrazioni vocali di Alexa per migliorare l’esperienza del cliente”

un portavoce di Amazon

“Ad esempio, queste informazioni ci aiutano ad addestrare i nostri sistemi di riconoscimento vocale e di comprensione del linguaggio naturale, in modo che Alexa possa capire meglio le tue richieste e garantire che il servizio funzioni bene per tutti”.

Il portavoce ha aggiunto che i dipendenti non possono accedere direttamente alle informazioni identificative sulle persone o sugli account associati alle registrazioni.

“Tutte le informazioni sono trattate con alta riservatezza e utilizziamo l’autenticazione a più fattori per limitare l’accesso, la crittografia dei servizi e le verifiche del nostro ambiente di controllo per proteggerlo”

Nel frattempo, Google considera tutto ciò sulla complessità di creare un assistente vocale multilingue pienamente capace.

“Come parte del nostro lavoro per sviluppare la tecnologia vocale per più lingue, collabora con esperti di lingua in tutto il mondo che capiscono le sfumature e accenti di una lingua specifica”

David Monsees, product manager di Google Search

ha detto in un post sul blog Giovedi . “Questi esperti linguistici riesaminano e trascrivono una piccola serie di query per aiutarci a comprendere meglio tali lingue.Questa è una parte fondamentale del processo di costruzione della tecnologia vocale ed è necessaria per la creazione di prodotti come l’Assistente Google.”

Google aggiunge che i campioni audio ascoltati da questi fornitori ammontano a circa lo 0,2% di tutte le registrazioni e che i dettagli dell’account utente non sono associati a nessuno di essi.

“I revisori sono diretti a non trascrivere conversazioni in background o altri rumori, e solo a trascrivere frammenti che sono diretti a Google”, ha detto Monsees.

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0,2% – è così?

Il post del blog di Google riguarda specificamente l’audio che i revisori stanno ascoltando allo scopo di aiutare Google Assistant a padroneggiare una varietà di lingue, dialetti e accenti. Ma ci sono altri scopi per i quali Google o i suoi appaltatori ascoltano l’audio dell’utente?

Ho fatto a Google la domanda esatta, ma un portavoce della società non ha risposto. Invece, hanno ribadito che gli esperti linguistici riesaminano circa lo 0,2 percento di tutti i snippet audio. Il portavoce non si è pronunciato indipendentemente dal fatto che Google abbia altri scopi per ascoltare l’audio dell’utente al di fuori di quanto descritto nel post sul blog di Monsees – dettagli che Google ha condiviso solo dopo che uno di quegli esperti linguistici ha fornito VRT NWS in Belgio con più di mille registrazioni di persone che utilizzano gli altoparlanti intelligenti di Google Home e l’app Assistente Google.

Ho chiesto di nuovo: gli esperti linguistici Monsees descrive gli unici appaltatori o dipendenti di Google che ascoltano l’audio dell’utente? Il portavoce mi ha indirizzato all’Informativa sulla privacy di Google, che recita:

“Limitiamo l’accesso alle informazioni personali ai dipendenti, agli appaltatori e agli agenti di Google che necessitano di tali informazioni per elaborarle. Chiunque con questo accesso è soggetto a severi obblighi contrattuali di riservatezza e può essere disciplinato o terminato in caso di mancato rispetto di tali obblighi. “

Per quanto riguarda Amazon, la pagina delle FAQ di Alexa si legge:

“… utilizziamo le vostre richieste ad Alexa per addestrare i nostri sistemi di riconoscimento vocale e di comprensione del linguaggio naturale: più dati utilizziamo per addestrare questi sistemi, meglio Alexa funziona e la formazione di Alexa con registrazioni vocali da una vasta gamma di clienti aiuta a garantire Alexa funziona bene per tutti. “

Detto questo, un portavoce di Amazon afferma che la percentuale effettiva di registrazioni audio che la compagnia ascolta e trascrive è molto piccola e simile a quella che Google lo applica.

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“Annotiamo una frazione dell’uno per cento delle interazioni da una serie casuale di clienti per migliorare l’esperienza di Alexa per i clienti”, afferma il portavoce. 

Come con Google, ho anche chiesto se ci fossero altri casi al di fuori di questi in cui i dipendenti di Amazon avrebbero ascoltato le registrazioni audio di un utente. La risposta di Amazon: “No.”

Che dire di terze parti? I miei dati vocali vengono condivisi?

Buona domanda. Iniziamo con Google.

La compagnia ha una moltitudine di post diversi che parlano del suo approccio alla privacy per vari servizi di Google, e c’è molto da fare per trovare risposte chiare. In alcuni casi, il testo è confuso.

Un’istanza si verifica in una pagina per i servizi Google Nest che delinea l’impegno della società per la privacy , una pagina separata dalle norme sulla privacy di Google o dell’Assistente Google. Google spiega che la guida è lì “per spiegare in modo chiaro e semplice come possiamo sia come funzionano i nostri dispositivi e servizi domestici collegati, sia come manteniamo il nostro impegno a rispettare la tua privacy”.

Alcuni paragrafi dopo, la pagina recita:

“… ci impegniamo affinché, per tutti i nostri dispositivi e servizi connessi a casa, manterremo le riprese video, le registrazioni audio e le letture dei sensori dell’ambiente domestico separate dalla pubblicità e non utilizzeremo questi dati per la personalizzazione degli annunci. interagisci con il tuo Assistente, potremmo utilizzare tali interazioni per informare i tuoi interessi sulla personalizzazione degli annunci. “

Leggi di nuovo, quelle frasi sembrano contraddirsi l’un l’altro. Google non utilizzerà le registrazioni audio per la personalizzazione degli annunci, ma quando utilizzi l’Assistente, Google potrebbe utilizzare tali interazioni “per informare i tuoi interessi sulla personalizzazione degli annunci”. Quindi qual è? L’utilizzo dell’Assistente Google influisce sugli annunci che vedi o no?

Poco dopo, il post ti rimanda alla privacy policy generale di Google per ulteriori informazioni. Scorri e scorri verso il basso e troverai una sezione sugli annunci che legge:

“Non condividiamo le informazioni che ti identificano personalmente con gli inserzionisti, come il tuo nome o la tua e-mail, a meno che tu non lo chieda. Ad esempio, se vedi un annuncio per un negozio di fiori nelle vicinanze e selezioni il pulsante” tocca per chiamare “, collegheremo la tua chiamata e potremmo condividere il tuo numero di telefono con il negozio di fiori. “

Cosa significa questo per le registrazioni audio di Google Assistant?

 Se chiedo dove si trova il negozio di fiori più vicino, verrò aggiunto a un elenco anonimo di persone che potrebbero essere interessate all’acquisto di fiori? Quella lista sarà mai condivisa con una società di marketing per le consegne di bouquet online che mi avrebbe poi venduto?

“Anche se potremmo usare le tue interazioni per informare i tuoi interessi sulla personalizzazione degli annunci , questo scenario non accadrebbe”, mi dice un portavoce di Google. “Una terza parte non ha potuto inviarti un coupon in base alla tua interazione con l’Assistente.”

“Non vendiamo le tue informazioni personali a nessuno”, aggiunge il portavoce. “Questo include le domande o gli interessi dell’Assistente derivati ​​da quelle query con gli inserzionisti.” 

Un utente con una domanda come la mia potrebbe fare riferimento alla sezione sulla privacy della pagina di supporto di Google Nest , che recita: “Ci sono alcune circostanze in cui condividiamo informazioni con terze parti, che sono elencate nelle Norme sulla privacy di Google.” 

Il problema è che le  norme sulla privacy di Google non sono di grande aiuto per le domande specifiche del dispositivo. In effetti, l’informativa sulla privacy di Google include solo una volta la parola “voce”, come un elemento nell’elenco di “informazioni sull’attività” raccolte da Google (che è anche l’unico posto nella norma che menziona la parola “audio”). Nel frattempo, la politica non include affatto le parole “microfono”, “registrazioni” o “assistente”.

Il controllo degli utenti è molto importante per noi“, ha detto il portavoce di Google, aggiungendo che “puoi sempre rivedere le tue impostazioni di Google per controllare gli annunci che vedi , anche escludendo completamente la personalizzazione degli annunci.

Che mi dici di Amazon?

“Nessuna registrazione audio è condivisa con terze parti”, mi dice un portavoce di Amazon. “Se si utilizza un servizio di terze parti tramite Alexa, scambiamo informazioni correlate con tale terza parte in modo che possano fornire il servizio. Ad esempio, se interagisci con una competenza di Alexa di terze parti, forniamo il contenuto delle tue richieste (ma non le registrazioni vocali) per l’abilità in modo che l’abilità possa rispondere di conseguenza. “

Come Google, Amazon ha una pagina sulle comuni domande sulla privacy di Alexache è separata dalle condizioni generali di utilizzo di Alexa. È conciso, solo 400 parole o giù di lì, e non fa menzione di casi in cui un dipendente o un appaltatore di Amazon ascolta le tue registrazioni. Non c’è nemmeno nulla in merito al fatto che Amazon condivida o meno i tuoi dati o registrazioni con terze parti.

Queste sono due delle più comuni domande relative alla privacy che affrontano Alexa oggi. 

Un post intitolato “Alexa, Echo Devices and Your Privacy” dovrebbe indirizzarli.

Lo stesso vale per la pagina delle FAQ di Amazon su Amazon. Oltre a non fornire alcuna delle stesse specifiche che Amazon ha condiviso con noi in aprile su quando e perché gli appaltatori potrebbero ascoltare il tuo audio Alexa, le FAQ non offrono risposte chiare sul tipo di dati di Alexa che Amazon potrebbe condividere con gli inserzionisti. 

L’unico riferimento alle pubblicità nelle Domande frequenti è la dichiarazione generale, “Inoltre, non vendiamo le informazioni personali dei bambini per scopi pubblicitari o altri scopi”, insieme a un link alla Informativa sulla privacy dei bambini di Amazon .

La pagina della privacy complessiva di Amazon non fa molto menzione di Alexa tranne che per un riferimento a “Alexa internet” in un lungo paragrafo che elenca i tipi di dati raccolti da Amazon. Tuttavia, la pagina descrive l’approccio di Amazon alla condivisione delle informazioni che raccoglie con terze parti. Ciò include la condivisione di informazioni a scopo promozionale.

“A volte inviamo offerte a gruppi selezionati di clienti Amazon.com per conto di altre aziende: quando lo facciamo, non diamo a quell’azienda il tuo nome e indirizzo”, si legge nella pagina.

Un portavoce di Amazon ha offerto più di una spiegazione su come il tuo utilizzo di Alexa può influire su quali annunci vedi e su quali controlli hai su di esso.

“L’esperienza su Alexa è simile a quella che vedresti sul sito web di Amazon o sull’app di Amazon”, ha detto il portavoce. “Ad esempio, se effettui un acquisto tramite Alexa Shopping, tale acquisto può essere utilizzato per fornire annunci personalizzati, in modo simile a quello che vedresti se hai acquistato qualcosa sul sito Web. Puoi disattivare la ricezione di annunci personalizzati da Amazon a in qualsiasi momento. “

Se Amazon e Google ascoltano devo buttare queste cose fuori dalla finestra?

Sembra eccessivo. Non biasimo nessuno che non vuole riempire la propria casa di macchine fotografiche e microfoni, ma non incolpare nessuno di coloro che sono disposti a scambiare alcuni dei loro dati con un’azienda con cui si sentono a proprio agio per portare qualche nuova comodità e utilità nelle loro vite. È quasi impossibile navigare nell’età di oggi senza fare mestieri del genere su base giornaliera.

Nel frattempo, penso che il modo corretto di pensare a ciò sia di presumere che qualsiasi cosa tu dica al tuo assistente digitale possa essere ascoltata da qualcun altro in futuro. Dopotutto, queste società stanno raccogliendo e conservando registrazioni vocali e trascrizioni, in alcuni casi indefinitamente . Questo non è a tuo vantaggio, è per loro.

La vera domanda con tutto questo è se la tua privacy viene danneggiata o meno.

 Personalmente, non ho alcun problema con un appaltatore Amazon o Google che ascolta una registrazione anonima di me che dice “spegni la sala da pranzo” per cercare di capire perché l’assistente abbia pensato di dire “spegni la dinamo”. È simile al modo in cui un dipendente di Sony potrebbe rivedere il mio utilizzo di PlayStation dopo che un gioco si è bloccato per capire cosa è andato storto e impedire che si ripeta.

La differenza è che quando il mio videogioco si blocca, la mia PS4 chiede il mio permesso di dare un’occhiata al rapporto sul crash. Amazon e Google sosterrebbero che lo fanno anche loro – ma è un permesso generale che gli utenti accettano ciecamente quando accettano gli estesi accordi utente durante la configurazione iniziale del dispositivo. Nell’età di oggi, direi che non è abbastanza buono. Come minimo, il linguaggio più chiaro nell’app durante l’installazione su quando, perché e su come altri umani potrebbero eventualmente aver bisogno di ascoltare il tuo audio probabilmente aiuterà molti utenti a sentirsi meglio riguardo a “accettare”.

Per quanto riguarda la condivisione dei dati, aziende come Amazon e Google dovrebbero anche fare un lavoro migliore nel descrivere le loro pratiche – non solo in legali densi sepolti in profondità in una delle diverse dichiarazioni sulla privacy, ma in termini chiari e facili da trovare che le persone può davvero capire. Forse sono preoccupati che farlo potrebbe spaventare i potenziali utenti dalle loro piattaforme. Se è così, allora forse quella sveglia era attesa da tempo.

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